开发者谈2019独立游戏营销趋势及相关规则建议

作者:平博  来源:平博88  时间:2019-06-01   点击:

  从许多方面来说,2018在独立游戏圈看来是非同凡响的一年,《奥伯拉丁的回归》《墨西哥英雄大混战2》以及GRIS这样的游戏吸引了大批玩家。但是对不少独立游戏开发者来说,2018年也是非常具有挑战性的一年 ,因为他们发现要从众多游戏中脱颖而出愈发困难了。

  我的中介工作室Game If You Are在这一年与大概20个独立游戏工作达成合作,策划了50多个公关和营销活动。我们发现了一些趋势,在这2018年结束和新年到来之际,我认为你应该多了解一下。

  在以前,独立开发者们还能够依靠有趣的游戏机制以及“玩法胜过画面”的心态在行业中生存(前提是你真的能解释清楚这个游戏特殊在哪里)。但随着市场变得越来越拥挤,游戏的第一印象变得无比重要。

  这不仅仅是因为竞争激烈程度大幅提升了,还有就是游戏影视化的现象越来越普遍,所以展示内容能够立即抓住人们的眼球(而且不需要阅读任何文字)就成了一件非常重要的事。

  在2018年年初,一位Gamespot编辑告诉我他玩了我们客户的两个游戏,觉得都挺好玩的,但是他只会推广其中一个游戏,因为它的截图看上去比较吸引人。随着时间的推移,这种内容选择的方式只会变得更加根深蒂固。

  同时,编辑们每天会收到来自独立开发者的几十甚至上百份游戏推荐,他们通常只能匆匆浏览一遍邮件。从我们目前的邮件数据中可以看出,新闻和推广邮件中点击率最高的链接就是写着“观看预告片”的那个,所以你的视频一定要尽其所能地做得引人瞩目首先你就得确保游戏本身在影音方面很吸引人,对玩家来说这就是最直观的东西。

  独立开发者选择和PR公司合作的常见原因之一就是他们想让自己的游戏出现在规模最大、用户最多的游戏网站上。开发者们经常会觉得他们的游戏有独特的吸引点,能够成功突围,获得更多用户的关注。

  主流的游戏名站,比如IGN、Gamespot和Kotaku都在抱怨独立游戏新闻一直在轰炸他们的网站,甚至引起了用户的不满不管这些游戏看起来有多好。人们来这些网站是想看看最近有什么3A游戏新闻,结果却看到各种独立游戏消息,他们觉得这么做很浪费,这些位置本可以用于他们所关心的那些游戏。

  由此看来,你完全没有必要去追求在一个用户不会对独立游戏感兴趣的大型网站上刊登新闻。2019年,我们建议独立开发者们将目标放在那些聚焦于特定领域/平台、或者是对独立游戏比较友好的网站。他们的用户数量可能相对较少,但是这些人会更乐于接受你的推荐。

  不管你信不信,2015发行的聊天软件Discord是直到去年才在独立游戏社区中里流行起来,尤其在营销方面发挥了很大作用。

  我们可以解释这个现象。当商店、平台拥有者和主流网站逐渐减少独立游戏的曝光度,拥有一个强大而忠诚的社区就成为了一个关键事项。而Discord正是能够帮助开发者建立社区的完美平台。

  这个为玩家设计的软件提供了文字、语音两种聊天方式,还拥有不少高级功能,能够让人们更加轻松地管理玩家社区。2018年,我们所看到的最成功的独立游戏往往都是很注重建立、发展扎实的用户基础,到游戏发行的那一周,他们就能帮助开发者们将游戏扩散出去。

  建立社区是很耗时间的,这就是为什么我强烈建议你将这一点跟下文的第8点连起来看。

  4.独立开发者喜欢做平台游戏但是现在没多少人在玩了

  也许是因为开发难度相对较低,也许是因为80一代独立开发者的怀旧情结,也许是因为《茶杯头》这样的游戏获得了巨大成功,无论原因是什么,独立开发者们在2018年依然扎堆在平台游戏之中。

  但是有一个问题我们的The Indie Game Website通过调查发现平台游戏是最受独立开发者们喜爱的类型,但玩家却持完全相反的态度。事实上,大部分在Steam上发行的平台游戏都无人问津。

  在某种程度上可能是因为这个类型的游戏堆积如山。若真是如此,这就形成了一个恶性循环,越多糟糕的平台游戏出现就越少人会对新游戏抱有美好的期待。说服人们去玩你精心制作的平台游戏会变得比以往任何时候都更加困难。除此之外,庞大的平台游戏数量也会造成供过于求的状况。关注的人数减少,媒体们就没有兴趣推广这类游戏。

  事实是,每个类似《茶杯头》游戏的脚底下都埋藏着上百个不为人知的高质量平台游戏。2019年你还要不要冒险做这类游戏,认线年由Switch掀起的热潮

  去年的这个时候,“独立游戏瞄准任天堂Switch平台”这样的新闻还是值得报道的。我的天啊,这是多久以前的事了。

  尽管2017年有很多独立游戏团队都在Switch平台收获了硕果,但在2018年有越来越多的工作室说他们的成绩非常不理想,即使他们的PR工作做得很好、曝光率也足够。就跟Steam和App Store平台一样,游戏数量多起来了,你就很难让玩家在茫茫之中注意到你的游戏,让他们掏钱更是难上加难。

  这可以算是不可避免的一件事吧,业内的讨论已经持续好几年了,而2018年我们终于看到了裂痕。Valve在2017年提高了Steam的开放程度,允许所有开发者们直接在平台发行游戏(只要他们不违反那些越来越专横的条款和规定),然而从2018年的游戏平均销量来看,数据呈现的是下滑状态。

  再来就是10月,Steam平台开发者针对游戏的曝光率问题对算法做出了改动,但是代码中的bug导致了新独立游戏的曝光度大幅下降,不同游戏之间形成了巨大的销量和收益差距。最终Valve承认了这个问题,并声称已经修复了,但是开发者们的却遭受了不可挽回的流量损失。一名Valve的代表暗示有些变化是“能够帮助一部分游戏,但同时也会对其它游戏造成伤害。”

  长久以来,人们一直将独立游戏就和捆绑包文化联系在一起,2018年更是如此。这一年Steam又加入了农历新年促销季,所以平台现在有四个主要促销季和一大堆小规模的促销活动。于是,越来越多的公司为那些因价格而观望的玩家推出了优惠捆绑包。

  最后就得出了一个非常矛盾的结论。现在人们要比以往任何时候都更加关注游戏发售时间。但同样地,可能也没有必要花那么多心思去挑选游戏发售时间,因为这是一种两头难的状况选对时机,你就得和一大堆产品竞争;选不对时间,游戏销量成问题。归根结底,好游戏+好营销即使是在促销季也能争得一席之位,而差游戏+差营销不管在哪天发售都不会获得成功。

  这一段我们就单刀直入了,因为这个问题是独立游戏圈的老毛病了(但奇怪的是我们很难证明)。独立开发者们啊,你们应该早点思考游戏的营销问题。这也是很多独立游戏失败的主要原因。

  尽管在游戏大会以及网上不断有专业人士提醒开发者们要在早期设计、制作阶段就将营销计划视为项目非常重要的一部分,尽管现实中真的每个成功游戏开发者都说他们在营销方面投入了非常多的时间,我们还是经常能收到开发者的邮件说他们的游戏两周之后就要发行了,所以他们要开始考虑相关的营销事项。到了这个阶段,说实话没有人能真的帮助你了。

  而营销,是项目初期就应该有的,要思考人们为什么会喜欢萝卜。大萝卜和小萝卜哪个比较受欢迎?人们喜欢比较苦的还是比较甜的?我们有让大家来品尝吗?让他们分享想法?我们家的萝卜相比其他竞争者的萝卜如何?卖红萝卜是最好的选择吗?紫萝卜和白萝卜有没有市场?现在的人还会买萝卜吗?把未来两年的时间花在这些菜头上是否值得呢?

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